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Mostrando entradas de 2014

Salir en la tele

El pasado día 1 de diciembre acudí a los estudios de Televisión Española en Prado del Rey. Me habían invitado a participar en el programa de "Saber Vivir" para hablar del significado de algunos síntomas relacionados con el aparato digestivo. La verdad es que intentar resumir la patología general del aparato digestivo en apenas 40 minutos de programa es una tarea imposible. Pero además, como muchos espectadores me habéis comentado, con tantas interrupciones como hubo el resultado divulgativo final fue más bien modesto. Si alguien se lo perdió, puede ver el programa en el siguiente enlace (si no lo retiran o cambian el enlace) y dar su opinión.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-manana/saber-vivir-digestivo-significa-cada-sintoma/2883898/

Al margen del resultado, yo me lo pasé bien, estuve cómodo. De hecho, todo el personal de RTVE que me atendió enfatizaron que ante todo querían que pasase un rato agradable. Y así fue. Tanto las que estaban como yo delante de las cámaras com…

Una vida saludable

En una ocasión una persona me dijo que era feliz. Yo debo reconocer que ese comentario me confirmaba el prejuicio con el que había empezado a conversar con ella y que tenía ante mí una persona simple, por no decir simplona. Y soltó una frase que, por lo ingeniosa, interpreté que era copiada de alguna otra persona más sesuda: es que mi riqueza está en lo limitado de mis necesidades, no en lo extenso de mis posesiones. Al reflexionar sobre ella, parece que sí, que razón no le falta. Pues si la felicidad se alcanza cuando se colman las expectativas, quizá no teniendo muchas sea más fácil alcanzar el objetivo. No es cuestión de tener muchas cosas si con todas ellas no se encuentra uno satisfecho. Hay quien sostiene que las personas inquietas, muy dinámicas, cambiantes,... esconden tras su aparente actividad una gran carga de inseguridad, de complejo de inferioridad, de deseo de autoafirmarse, no en lo que son sino con lo que hacen. Una justificación de su valía, en la que ellos mismos no …

Hidroterapia de colon, higiene intestinal

Una medida de higiene conocida desde antiguo son los enemas, la administración por el ano de irrigaciones de líquido para ablandar las heces y facilitar su expulsión. Los excrementos, de los que hemos hablado profusamente en otras entradas muy comentadas, son los productos de desecho de los alimentos que hemos ingerido, los restos que el organismo no ha aprovechado, los residuos. Por eso uno tiende a pensar que, puesto que al organismo no le ha servido, sobran y debe ser muy malo retenerlos indebidamente. Parece lógico. Pero de ahí a generar una aversión de carácter patológico, una fobia a las heces hay un solo paso. No son pocas las personas, sobre todo entradas en años, que si no hacen deposiciones numerosas a diario temen quedarse obstruidos e intoxicados por sus propias heces.

Sin llegar al extremo de la neurosis, se ha desarrollado toda una corriente de corte sanitario que propaga las excelencias de la limpieza intestinal. Es un intento de revitalizar los enemas, las purgas intes…

Ébola en España

A la vista de lo visto, no fue muy buena idea traerlo desde África. Por lo menos, traerlo al corazón de Madrid. Claro que, cuando te hayas equivocado, muchos te dirán por dónde no tenías que haber ido. A lo mejor, habilitar alguna zona más despoblada, rehabilitar los lazaretos que en su día eran centros para internar pacientes o sospechosos de enfermedades cuarentenables...
La pena mayor causada por el virus es la de las personas afectadas por la enfermedad. De España dos han muerto y la tercera está en un pulso, pero son muchas más las muertas en África. La segunda mayor pena, es la tajada política que se saca del asunto, desde el gobierno responsable hasta la oposición que, lejos de importarle la suerte de los afectados, hace leña del árbol caído. Pero como no está en el ánimo de ningún político (y creo que en su facultad) la capacidad de reconocer errores, no les queda otra que seguir tirando balones fuera.
Si pasan veinte días sin que aparezcan nuevos casos de infectados, esto de …

Medicinas eficaces ¿ordodoxas o alternativas?

A caballo entre la ciencia y la mántica, la medicina ha ido evolucionando a lo largo de los siglos pretendiendo mostrarse siempre como la ayuda eficaz que recibe quien teme por su vida o padece una dolencia. El instinto de conservación es fuerte. Hacemos lo posible y lo imposible por arañar segundos de vida con calidad a nuestra existencia. Para la mayoría de la gente, la vida biológica es el mayor activo que poseen. Las grandes fortunas ofrecen la mitad de lo que tienen por garantizar un año más a su vida en el ocaso. Pero también quien poco o nada tiene, ofrece en proporción por prolongar su estancia sobre la tierra. Sobre todo, quien está convencido que tras estar sobre la tierra sólo cabe estar debajo de la tierra o mezclado con la materia cósmica.

Por este férreo apego a la vida y a la salud, la medicina ha estado tocada desde siempre de un halo de actividad cuasi sagrada. El origen de la medicina en los chamanes y brujos situaba su actividad en la frontera de lo sacerdotal. Ahor…

Más sobre los excrementos que nos hablan

En el mundo del espectáculo los artistas se desean suerte diciendo "Mucha mierda". Me explicaron que el motivo de tan grosero deseo se remonta a cuando el público acudía al teatro o la ópera en coches de caballos. Si el espectáculo era bueno y muy aplaudido, los asistentes se quedaban hasta el final lo que motivaba que sus carruajes tenían que estar más tiempo esperándoles. Y los caballos llenando cada vez más las calles de excrementos. Así que desear "mucha mierda" equivalía a desear que te saliese muy bien la actuación.

Sorprendido estoy del atractivo de la mierda. En poco tiempo he visto que la entrada ¿Qué veo en mis deposiciones? que dediqué al aspecto de las heces y su posible significado ha tenido más visitas que ninguna... y más de 60 comentarios en menos de 6 meses. Nunca imaginé que hubiese entre el público tanta preocupación por lo que sale por el culo. Siempre les veo más preocupados por lo que entra... cuando les hago una colonoscopia.

Al albur de un é…

Histaminosis, algo parecido a la alergia.

Recientemente hemos vuelto a hablar en diferentes congresos y artículos médicos de una entidad patológica que no tenemos muy bien definida pero que sospechamos que está más presente de lo que se cree. Es cierto, como se nos acusa desde diferentes foros, que los médicos solemos "pasar" de los pacientes que nos cuentan problemas que apuntan a esta entidad y es que probablemente no sabemos muy bien el alcance ni la fisiopatología de este problema. Me refiero a las alteraciones que en el organismo puede provocar la mala gestión de la histamina. ¿Qué es la histamina? Pues vamos a tratar de aclararlo sin extendernos demasiado.

Bastaría el primer párrafo de lo que wikipedia dice de la histamina para darse cuenta de la amplitud de su acción. Sólo copiaré las dos primeras frases:

"La histamina es una amina idazólica involucrada en las respuestas locales del sistema inmune. También regula funciones normales en el estómago y actúa como neurotransmisor en el sistema nervioso centra…

Doctor, que se me hincha la tripa

Quizás una de las consultas más frecuentes que nos hacen los pacientes en la consulta de aparato digestivo es por la flatulencia, la distensión abdominal. "Doctor, que como y me hincho". Apetece contestar con ironía: "Y ¿verdad que cuanto más come, más se hincha?" Es algo lógico, esperable. Sobre todo si tenemos en cuenta que más del 90% de los pacientes a los que preguntamos si comen deprisa aseguran que sí, que comen a toda velocidad.

La vida tan trepidante que llevamos nos obliga a no dedicar demasiado tiempo a la comida. Más que comer, engullimos. La mayor parte de las veces le echamos la culpa de ello a la exigencia de un trabajo extenuante, a la vida familiar o al estrés de los hijos pequeños o los padres mayores. Pero también entre las clases pasivas, entre aquellas personas que no tienen que correr para ir a trabajar o que no tienen aparente prisa, se encuentra gente que confiesa que sí, que come deprisa "me parece que se me van a llevar el plato"…

Expectativas de la vida (sí, no es expectativa de vida)

Comienzo esta entrada de título más filosófico que médico contando lo que me pasó hace tiempo pero que recientemente me ha servido para reflexiones personales y, entre otras cosas, para escribir esto. Íbamos a hacer una endoscopia digestiva a un niño de 9 años. Al igual que cuando procedemos con los adultos, al sedarle le pedimos que piense en algo agradable con lo que soñar, con algo que le guste mucho. Aquel niño nos dejó boquiabiertos al decir: "A mí, lo que me gusta es jugar al fútbol y perder". Nos miramos pensando que había errado en expresar su deseo quizás porque la sedación ya empezaba a hacerle efecto y me apresuré a corregirle: "Hombre, querrás decir jugar al fútbol ¡y ganar!". Y en el último suspiro antes de perder el conocimiento arqueó las cejas sin ya poder abrir los ojos y con un gesto tibiamente ilusionado dijo con voz apagada: "¿Ganar? Eso debe ser la leche...".

La endoscopia sucedió sin incidencias y aquel muchacho estaba sano, al menos…

Más sobre anorexia nerviosa

La obesidad no es ninguna enfermedad pero las complica todas. Por eso hemos de buscar tener un peso ideal. El rango de la normalidad oscila entre máximos y mínimos que pueden admitir pequeñas variaciones. Pero igual que podemos con arreglo a esas tablas que calculan el índice de masa corporal quién está algo gordo y quién tiene sobrepeso severo, también podemos decir quién está delgado o extremadamente delgado. Por tanto en esta cuestión no tenemos problema para objetivar el caso de un paciente con falta de peso. Más problemas tendremos para averiguar la causa, que de ordinario distinguiremos entre orgánica o psicógena. Si encontramos una causa médica, aplicando el remedio oportuno podremos mejorar la situación o curarla. Pero si no hallamos esa causa orgánica, el médico se encoge de hombros y dice "esto no es mío" y mira alrededor en busca de alguien que se quiera hacer cargo de ese paciente que, con un buen sistema digestivo y pudiendo hacerlo, no quiere comer.

Concluíamos…

Anorexia nerviosa, primera parte

¿Es nerviosa la anorexia? ¿Qué la hace distinta de la mera anorexia? Anorexia a secas es simplemente la ausencia de apetito y esto puede venir desencadenado por varias causas, siendo lo más frecuente la existencia de un estado morboso (es decir, de una enfermedad subyacente). Uno puede perder el apetito porque está con un cuadro febril, porque padece un tumor, porque tiene una disfunción endocrinológica, o sufre los efectos secundarios de la quimioterapia o tiene el paladar estragado (disgeusia) por la toma de antibióticos, por citar algunos ejemplos de índole médica.

Esta tarde Garganta Profunda me preguntaba mi opinión acerca de si creía que la anorexia era un problema médico, psicológico o sociológico. Trataré de aclarar mi punto de vista. En la vertiente terapéutica, cuando el motivo de la anorexia es secundario a procesos orgánicos como los anteriormente referidos, parece evidente que el problema es eminentemente médico, pues muchas veces, puesto remedio a la causa, la anorexia s…

Boca seca.

Llamamos en medicina xerostomía a la sequedad de boca. Habitualmente el paciente no acude a la consulta con este vocablo de origen griego sino que se queja simplemente al médico de que tiene la boca seca. La falta de saliva para lubricar los alimentos que ingerimos y facilitar su deglución puede hacer ésta mucho más costosa. Además la falta de saliva puede incrementar el riesgo de caries o de infecciones bucales, pues la saliva tiene factores bactericidas.

La situación de boca seca puede ser momentánea o puede ser constante, habitual. Hay situaciones que pueden provocar sequedad de boca y que son normales, como por ejemplo tener que dar discursos largos. Los oradores se acompañan de vasos o botellas de agua con las que ir refrescando la boca. Pero por este motivo no suele ir uno al médico, pues parece que existe una causa clara, limitada en el tiempo y en principio fácilmente soluble. También puede pasar de manera fisiológica ante situaciones de estrés, de nervios o de ejercicio inten…

Consentimiento informado

La relación médico-paciente ha variado a lo largo de la historia. Clásicamente el médico ha sido una figura que gozaba de un poder especial, un conocimiento, que le otorgaba un reconocimiento social rayano con la autoridad. Efectivamente, la mayor parte de las culturas en todos los tiempos, consideraban al médico (dígase curandero o chamán) como una autoridad. Sea porque realmente disponía de unos conocimientos o habilidades especiales para sanar a los enfermos o porque el enfermo así lo necesitaba creer al ver peligrar su vida, lo que el médico decía "iba a misa". Ante esta concesión de obediencia sin ambages era sencillo que el médico acabase creyéndose "alguien". Eran tiempos, lo digo con falsa nostalgia, en los que la actividad médica gozaba de un cierto reconocimiento social.

Resulta curioso comparar cómo es este reconocimiento social del médico en los diferentes estados modernos. Por ejemplo, este blog lo sigue mucha gente de Argentina, de Estados Unidos y Ch…

¿Enriquecimiento ético? ¿Y a quién le importa la ética?

¿Te gusta el melón con jamón? Y responde: Sí, y sin melón también.

Hace unos días me decidí a contestar una de tantas encuestas que se reciben por internet, la mayoría de las cuales se borran directamente. Creo que de vez en cuando puede ser interesante asomarse a lo que se les ocurre a los de marketing. En esta ocasión, si contestabas a la encuesta te "podía" salir gratis la compra del supermercado durante un año, o al menos eso prometían para alentar a la gente a que se tomase la molestia de contestar. El condicional camuflado en un "podía" en lugar de "podría" (que de forma aislada, dicho sea de paso, ya evoca malos olores) dejaba entrever que la posibilidad de conseguir el premio era remota, e imposible si acaso las bases estaban ante notario.

Como la encuesta se prometía breve, me atreví. Al poco de comenzar las preguntas enseguida te enfocaban a suscripciones variadas según las preferencias que denotaban las respuestas. Si la pregunta era que si ust…

Halitosis ¿un problema médico o cosmético?

Dentro de la actividad asistencial del médico de aparato digestivo, a veces vienen pacientes preocupados por el problema de la halitosis: me huele mal el aliento. En ocasiones viene solo el paciente y otras veces viene acompañado por alguien que es quien confirma o itera que realmente le huele mal el aliento. Y a veces es el acompañante quien dice que efectivamente tiene mal aliento pero el paciente lo niega. Para la medicina asistencial clásica, este síntoma de suyo es poco relevante. Cuando nos hablan de halitosis vienen al recuerdo dos situaciones que en la carrera nos decían que podía ser causa de ella: la boca séptica y el divertículo de Zenker. La mal llamada "boca séptica" alude a una cavidad oral mal cuidada en higiene, con caries dentales o placa bacteriana en las encías o con piorrea. Es mal llamada boca séptica porque todas las bocas lo son. La de los humanos, de hecho, es la boca más séptica que existe: la mordedura humana casi siempre se infecta, pues tenemos la…

¿Qué está sucediendo? What is happening?

A veces son tantos los bombardeos que uno recibe para que se adscriba a las nuevas tecnologías que parece absurdo querer resistirse a ello. En la reciente historia vemos cómo los avances tecnológicos han ido abriéndose brecha y hasta los más reticentes se han visto obligados a incorporarlos a su vida so capa de perder no sólo el tren de futuro sino las mismas relaciones humanas. Si apenas hace 20 años nos parecía extravagante ver a alguien hablando por teléfono caminando por la calle o desde el coche (había que pararse a buscar una cabina telefónica), hoy resulta excepcional el adulto, o no tan adulto, que no lleva un teléfono móvil en su bolsillo. Y las cabinas de teléfono son objetivos fotográficos para el recuerdo. Lo mismo sucedió con internet en el comercio, el correo electrónico, los sms, los blogs,... los whatsapps. Sí, este es ahora mi campo de batalla: la resistencia al whatsapp.

Aunque nunca me veréis hacer cola para ser el primero en adquirir una novedad tecnológica, no me …