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Mostrando entradas de 2019

Desabastecimiento. ¿Por qué faltan algunos medicamentos?

El mercado, por si alguien no lo sabía, es mundial. La industria farmacéutica produce medicamentos según la necesidad de los pacientes y el coste o el beneficio que les reportan. Existen medicamentos muy buenos que, con el paso de los años, abaratan su precio por exigencia de los mercados de un determinado país o de las presiones de los gobiernos. Por ejemplo, el precio de un tratamiento para curar la hepatitis C ha pasado de los 50.000 euros a los 8.000 en cuestión de un par de años. Y seguirá bajando. Sustancialmente es el mismo, pero evidentemente los pacientes subsidiarios del tratamiento se van agotando en los países desarrollados y se lleva a otros donde hay más interés social, cotejando lo que allí los pacientes o las autoridades sanitarias están dispuestas a pagar.
Otros medicamentos extraordinariamente eficaces y seguros se dan de baja porque no son rentables para la casa que los produce, que busca sustitutos más caros. Algunos vimos este motivo tras la desaparición de la ci…

Celiaquía y gluten: se me hincha la tripa e intolerancias alimentarias. Aclarar la sensibilidad al gluten no celiaca.

Eso de que se me hincha la tripa es una de las quejas más frecuentes en las consultas de Aparato Digestivo. Algunos vinculan este problema a causas que tienen poca o ninguna relación, como puede ser la presencia de Helicobacter pylorio algunas supuestas alergias o intolerancias alimentarias. Más recientemente se apela a términos como disbiosis que aluden a que la microbiota intestinal (antiguamente llamada flora) puede estar desequilibrada. Pero siempre que este problema se presenta, sale a la palestra el gluten. Celíacos o intolerantes al gluten consideran que es un problema infradiagnosticado, que mucha gente tiene hinchazón abdominal a causa del gluten y no lo saben. ¿De qué porcentaje de población estamos hablando? ¿Quiénes tienen problemas con el gluten y qué tipos de problemas tienen?
En primer lugar conviene distinguir entre pacientes con celiaquía, y pacientes con problemas con el gluten pero no celíacos. Los pacientes celíacos se estima que son el 1-2% de la población genera…

Prevención de cáncer de colon: ¿qué se está haciendo y qué se está logrando?

Cuando se instaura una medida con la finalidad de lograr un fin, hay que hacer evaluación acerca de los resultados, si realmente se ha conseguido lo que se pretendía. En ocasiones el resultado tarda en llegar, no se ve a corto plazo, pero hay que ir viendo si los datos preliminares orientan a que la medida que se adoptó fue adecuada o si necesita algún tipo de ajuste.
El cáncer de colon en nuestro país es una alerta sanitaria por la alta incidencia y su progresión creciente. Con alrededor de 40.000 casos nuevos cada año, las autoridades sanitarias llevan años promoviendo entre la población de riesgo (mayores de 50 años) el cribado o detección precoz del cáncer de colon a través de la sangre oculta en heces, una sencilla prueba que, con una muestra de heces analiza si hay o no presencia de sangre microscópica, no visible a simple vista.
Alrededor de un 10% de las personas que se hacen esta prueba tienen un resultado positivo, lo cual levanta la alarma en el paciente si bien la prueba qu…

Ahora, a vueltas con la ranitidina

La gente se alarma por botes de humos que se lanzan para distraer la atención sobre lo esencial. Da la impresión de que las autoridades no quieren que se mire donde de verdad importa, lanzan una tontería que lleve dirija las miradas del público hacia cosas irrelevantes. Y no es que la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS) no lo haya resaltado en negrita en su nota, de que no es para alarmarse, sino que son los medios de comunicación los que se fijan en lo que no es negrita. Por cautela, la Agencia retira del mercado los productos con ranitidina oral porque en algunos lotes de algunos productos se ha visto una sustancia potencialmente cancerígena. De ahí la prensa hace el titular que asusta y que el lector concluye: la ranitidina da cáncer. Y a continuación vienen en avalancha a la consulta asustados los pacientes que por una u otra razón toman ranitidina, algunos desde hace años, pues el fármaco está en uso desde comienzo de los años 80 del pasado milenio.
N…

Los problemas del culo que nadie cuenta

No es solo por el estreñimiento, que también. Culo es una palabra tabú que incluso está incorporada en expresiones soeces pero también muy coloquiales. Como la mierda misma. Pero cuando se trata de los problemas médicos que se manejan en el área perianal, se recupera el pudor que está de capa caída. En consulta es sorprendente lo embarazoso que le resulta al paciente explicar lo que le pasa por ahí abajo. El periné es una de las zonas del organismo con más terminaciones nerviosas, sobre todo a cargo del nervio pudendo. Los problemas del culo que nos refieren con más frecuencia son: dolor, picor, escozor, sangrado o bultos. En ocasiones son varias de estas molestias y en ocasiones... unas molestias que el paciente no sabe muy bien definir y lo deja en malestar. Si atendemos a la frontera, se pueden establecer dos regiones de afectación. La frontera es la llamada línea pectínea, donde la mucosa rectal deja de ser mucosa de intestino y se hace piel, cuestión dermatológica. La localizaci…

Vivir es arriesgado

Disfruto montando en bici con mis hijos pequeños. Hoy he trabado conversación con un ciclista que me ha advertido muy amablemente que ninguno llevábamos casco. En casa tengo una docena pero cuando salimos con ellos puestos vuelvo yo cargado de los cascos en mi bici. Y la conversación me ha dado lugar para reflexionar, al margen de educar a los niños en comportamientos seguros.
Sin lugar a dudas es un elemento de protección frente a los accidentes y las caídas, incluso para los que rara vez ponemos la bici a más de 25 Km /h y nunca por carretera, porque los que van conmigo no pasan de 7 años. Cuanto más protección lleva uno, más seguro va. Igual que el cinturón de seguridad en el coche que, además de conferir seguridad, es obligatorio. Me han venido a la cabeza los accidentes de tráfico en que los peor parados son los que van sin cinturón, aunque no siempre. Como excepción, recientemente se estrelló un famoso y se incendió su coche y el único que salió vivo fue el que no llevaba puest…

Con las tripas en tensión

Más allá del típico "se te cogen los nervios a las tripas" con el que las madres resumían cómo afectan las emociones al funcionamiento del intestino, poco a poco vamos poniendo patas a esta realidad que desde antiguo hemos comprobado empíricamente: la esfera psíquica está muy relacionada con la motilidad y sensibilidad del tubo digestivo.
Algunos con el paso de los años descubren algo que les asusta o les asombra: que las tripas le hacen ruido, o que se le mueven. En realidad es algo que se viene produciendo desde que el individuo empieza a formarse dentro del útero. El intestino tiene un movimiento normal, automático, de control involuntario que se llama peristaltismo. Lo rige el sistema nervioso parasimpático y también el simpático merced a una tupida red neuronal que envuelve todo el tubo digestivo, desde la boca hasta el ano. Una red es más o menos tupida o intrincada dependiendo del tramo del tracto gastrointestinal. Y es más o menos activa dependiendo de nuestro estad…

La vuelta al sistema sanitario público

En febrero de 2009, tras quince años trabajando en el sistema sanitario público español, dejé mi trabajo como médico para la llamada Seguridad Social. Lo hice con gran dolor de mi alma porque siempre he creído que el Sistema de Salud pública español es un magnífico exponente de asistencia sanitaria de calidad a disposición de todos los ciudadanos. Y no es que lo crea yo solo, es un reconocimiento que se hace desde la inmensa mayoría de organismos nacionales e internacionales. Acaso los españoles más críticos con lo que les ofrece la Seguridad Social deberían darse una vuelta por el mundo para comprobar que la calidad asistencial como la española, en eficacia y en eficiencia, no la van a encontrar ni en países desarrollados ni en vías de desarrollo. Por muchos motivos que no voy a enumerar, la atención sanitaria que el Estado español, por vía de las diferentes Comunidades Autónomas ofrece a los ciudadanos, es un referente mundial.
Las razones por las que dejé entonces la Seguridad Soc…

¿Y si me vuelvo dependiente de las drogas?

Ayer volví a escuchar esta pregunta de los labios de un paciente temeroso. ¿Y si me engancho a las drogas? No hablaba de los fármacos estupefacientes al uso, de los derivados mórficos que uno vincula al caballo y la heroína sino de algo mucho más vulgar y suave que eso.
Son tantas las veces que las Autoridades Sanitarias alertan de la prescripción y consumo de medicamentos sin necesidad que efectivamente hemos llegado a crear conciencia de que hay un abuso de medicación en nuestra sociedad. Voy a contaros algunos casos relacionados con mi práctica clínica. Porque yo también creo que sin lugar a dudas hay un excesivo consumo de medicamentos y, en concreto, de antibióticos y analgésicos. El abuso de analgésicos apunta a un incremento de "dolores" en nuestra sociedad que ocupa los gimnasios, llena las calles de bicis y corredores como nunca se ha hecho. No sabemos si nos duele más el cuerpo que el alma o que quizás nos estamos volviendo unos flojos, unos quejicas que a la míni…

No confundas... La confusión cada vez es más confusa

Se ha hecho célebre en las salas de espera de muchas consultas el cartel que reza:
"No confundas tu búsqueda en Google con mi título en medicina"
La frase puede aparecer en inglés y se ha colocado como decoración en camisetas o en tazas de desayuno. Hace alusión a la proliferación de información en la red que está al alcance de las personas para que usuarios con más o menos criterios médicos (o sin ninguno) elaboren su diagnóstico o encuentren el tratamiento a sus males. Mucha información pero... lo difícil es saber hilarla, saber si tiene o no relevancia para el problema que les atañe. La desesperación es un ingrediente que lleva a buscar soluciones, las que sea, tengan o no tenga fundamento. Hay quien opina que todo está en la red y que sólo es cuestión de encontrar el algoritmo básico para encontrarlo.
A veces el problema para dar con el éxito de la empresa no es meramente cuantitativo sino cualitativo. Cien mil necios no hacen lo que hace un sabio, ni percutiendo al azar…

Cuestión de confianza

Ingenuo. Un paciente a que además considero amigo (si es que esto es posible o ético) me ha llamado ingenuo. Yo hacía alarde de voltear las letras de la palabra y tildarme de genuino. Porque genuino es un adjetivo positivo e ingenuo suena a pardillo, incauto, que se deja engañar fácilmente.
Pero hete aquí que lo que la Real Academia de la Lengua define como ingenuo es algo sorprendente
Ingenuo: Que es sincero, candoroso y sin doblez y actúa sin tener en cuenta la posible maldad de una persona o la complejidad de una situación.
De esa definición, para mi apetencia, me sobra lo de candoroso y me molesta el final a partir de "o". Enmendada la definición en esos términos, no me parece mal que me califiquen de ingenuo, vamos, me quedo con lo subrayado. En los tiempos que corren, casi identifico ingenuo y genuino, porque con la doblez que se estila ir con la verdad por delante es iconoclasta.
A diario se viven situaciones en las que se echa en falta esa formalidad en las relacione…

Morirse sin saber de qué

Y de la manera más tonta, oye. Antaño, hasta era frecuente en los pueblos (también en las ciudades) que la gente se muriese sin que se supiese bien de qué se había muerto. "Pues parece que le falló el riñón, dejó de orinar...". "Echaba el hígado por la boca". "Se puso amarillo y perdió peso y se fue en tres días". O bien mucho menos dramático "Se quedó dormido en el sillón y no se levantó, debió fallarle el corazón...". Son comentarios que todos hemos oído de los antepasados nuestros que se murieron. Personalmente me los refieren a diario los pacientes a quienes hago una historia clínica y pregunto por antecedentes familiares.
Pensamos que esa ignorancia es cosa del pasado: ahora ya no puede darse eso de que uno se muera sin saber por qué. Sabemos que ante la duda, podemos tirar de una autopsia, clínica o judicial, para abrir el cadáver y ver de qué murió. En la práctica no se hacen tantas autopsias como uno cree. Las judiciales, las muertes vi…

Reflujo alcalino: cuando nada responde al reflujo

Una de las cosas que requiere más arte en medicina es saber entender al paciente en las cosas que te cuenta. Saber lo que el paciente quiere decir, y traducir ese mensaje a información médica es una tarea que se aprende con paciencia y con el paso del tiempo. Pero hace falta escuchar al paciente, dejarle que te cuente las cosas conforme él las siente. Y eso requiere tiempo, algo de lo que no andamos muy sobrados en las consultas de hoy en día. Ni en la medicina pública ni en la privada. Pero es imprescindible dedicar tiempo al paciente para saber cómo se siente. El proceso de reinterpretación de esos mensajes para traducirlos en información médica útil es lo que requiere maestría. Me viene a la cabeza, por ejemplo, la frecuencia con que la gente confunde los términos de inflamación e hinchazón. El que nota distensión abdominal con frecuencia dice que está "inflamado" cuando en realidad se encuentra distendido, se nota hinchado. El término de inflamación en medicina normalme…

Sensibilidad intestinal, ¿algo nuevo o más de lo mismo?

En todas las disciplinas y, por supuesto también en la medicina, existen cosas muy claras, otras muy turbias y otras en tierra de penumbra. Acostumbramos a no debatir demasiado sobre lo evidente porque es perder el tiempo, aunque de vez en cuando merece un repaso por ver si se pueden hacer las cosas mejor. Tendemos a rehuir de lo que está turbio porque al no existir una doctrina clara de lo que puede ser, tampoco sabemos muy bien cómo actuar y es molesto caminar por terreno pantanoso. Pero a veces no queda más remedio, si no le puedes endosar arteramente el caso clínico a otro colega más avezado.
Y sobre lo que queda entreverado,... todo un mundo. Es esos cuadros clínicos en los que impera la incertidumbre, donde ninguna teoría fisiopatológica encaja para explicar el problema, los médicos y también los no médicos proponen diferentes teorías con tintes de mayor o menor verosimilitud. Para ese tipo de dolencias intestinales que no teníamos hallazgos ni morfológicos ni analíticos nos in…

No, no somos iguales

Por si alguno todavía se lo creía, definitivamente no, no somos iguales. ¿O sí?. No somos iguales en prácticamente nada en lo que podamos comparar a dos seres humanos. Basta con mirar alrededor: somos todos bien diferentes. Nuestra estatura es diferente, nuestro peso, nuestros gustos, nuestros conocimientos, nuestras aficiones e intereses, nuestras creencias,... nuestras ambiciones, nuestro poder adquisitivo... Ni siquiera somos iguales ante la ley, por más que los políticos nos intenten convencer de que sí, que la justicia es igual para todos. Eso bien lo saben los propios jueces que imparten justicia: no hay igualdad ante la ley. Como tampoco la hay en el acceso a la educación o a la sanidad. La igualdad en las prestaciones sociales es un desiderátum, una palabra vacía de contenido que se esgrime en boca de los políticos que intentan mover las conciencias de los votantes. Hay una necedad mayor que la de predicar la igualdad y es creérsela.
Una de las mayores necedades que copan aho…